"In detectiveboeken jaagt de protagonist altijd op de moordenaar tot het bittere einde. Ik zal niet rusten tot je dood bent. En ik zal het hoofdpersonage zijn." Zo klinkt de voice-over van het fictieve personage Oscar Peluchonneau (Gael García Bernal). In opdracht van president Videla opende hij in 1946 de jacht op dichter en latere Nobelprijswinnaar Pablo Neruda, die als communistische verrader werd bestempeld nadat hij kritiek uitte op het rechtse regime.

Pablo Larraín overstijgt het genre van de standaard-biopic door elementen uit de film noir en de western te verweven tot een surreële film. Pablo Neruda – overtuigend vertolkt door de Chileense Luis Gnecco – is niet alleen een charismatisch en politiek geëngageerd artistiek genie, hij is ook ijdel en arrogant. De film beslaat de dertien maanden (1948-1949) die Neruda in de clandestiniteit doorbracht, toch gebruikt de regisseur een ruime artistieke vrijheid om de levensstijl en ideeën van de schrijver over te brengen. De unieke combinatie van politieke achtergrond met aantrekkelijke plot maakt deze film tot een absolute aanrader en een mooie hommage aan een groot dichter.

Het resultaat is, in Larraíns eigen woorden, 'een anti-biopic'. En dus is het, naar onze bescheiden mening, de perfecte biopic. Het lijkt wel alsof Neruda het zelf bij elkaar gefilmd heeft. - Jeroen Struys, De Standaard


OV: SPAANS, FRANS
OT: NEDERLANDS