Lianqing is een meisje uit Birma dat een beter leven zoekt in Thailand. In het begin van de film zien we hoe mensensmokkelaars haar tegen veel geld de grens helpen oversteken, de rivier over. Op haar tocht naar Bangkok leert ze de jonge Gua kennen, die erg vriendelijk voor haar is. Eenmaal in Bangkok wil hij dat ze met hem mee gaat werken, maar Lianqing verkiest in te trekken bij Hua, een vriendin die beloofd had haar aan werk te helpen. Hua ontvangt Lianqing echter uiterst koel. Uiteindelijk vindt Lianqing werk in een eethuisje, maar krijgt een hongerloon. Het is onmogelijk in Thailand een deftige vaste job te vinden als je niet over geldige Thaise papieren beschikt. Dan komt Gua terug op de proppen. Hij wil dat ze met hem meegaat om in een textielfabriek te werken, maar al snel blijkt dat hij heel andere toekomstplannen heeft dan Lianqing.

In THE ROAD TO MANDALAY wordt op een bijna documentaire en afstandelijke wijze het trieste lot van economische migranten in Thailand getoond. Langzaamaan wordt het drama van deze migranten aangescherpt en voel je de machteloosheid bij de hoofdpersonages stijgen. Een film die onder de huid kruipt.

OV: BIRMAANS
OT: NEDERLANDS